106   試讀《深夜的文學課》——誰入戲太深了? 

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深夜的文學課 

作者:威爾.拉凡德 Will Lavender 

出版社:臉譜出版 

2012年02月03日發行

 

【試讀心得】

威爾.拉凡德向所有即將展讀《深夜的文學課》的讀者下戰帖,這門課又是另類「失控的邏輯課」,是解開謎團的文學課,也是玩命的遊戲,你準備好了嗎?只要打開書本,你就進入拉凡德所設計的「程序遊戲」中,彷彿掉入深深的兔子洞裡,去找出那背後深層真相的宇宙。那是一座作者精心打造的鏡廳謎宮,入口已封,回不了頭,你必須交出「膽識」與「邏輯推理能力」當報名費,那也是在虛擬的遊戲中保你活命的能力!不過幸運的是你將與九位精挑細選的文學菁英一起選修這門特別的課,跟著殺人犯教授艾迪斯進入《深夜的文學課》。任務是必須找到「保羅‧法奧斯的真實身分」,替「理查‧艾迪斯」洗刷罪名,這是兩團謎的一體兩面。解開「法奧斯謎團」,你才能找到出口。但是別高興得太早,你以為盡頭已到,沒想到那才是另一謎團的開端!

 

一門《深夜的文學課》串起兩樁新舊命案,形式、手法、地點如出一轍。但第一起命案因亞麗的調查,不但揭開命案現場所留下法奧斯作品的作家身份。並發現命案真相,為身陷囹圄,被萬夫所指的艾迪斯教授洗刷冤屈,無罪開釋。讓亞麗身名大噪,成了校園的英雄,更構築她與教授之間堅實的信任關係。沒想到十五年後,當年參與《深夜的文學課》課程的同學竟然因弔唁麥可而相聚,但卻也一個個相繼慘死,於是一場與兇手鬥智的調查之旅於焉展開,如同一場搏命的遊戲,驚險、驚悚、驚魂步步進逼,如果想逃離死神之手,你不得不跟著兇手的遊戲走,當然教授都不能置身事外,他仍然是最大嫌犯,亞麗在信任與阻止殺戮之間擺盪,她面臨極大的考驗。密室裡倖存的同窗老友都有生命危險,但卻也都可能是兇嫌。所以每個人都是團團堆疊謎團中的拼圖一角,只是到底如何才能找出真正致命的那一角,解除危機呢

 

懸疑推理的事物似乎總是有跡可循,聰明的人總能發現隱隱出現的冰山之一角,但越是自認為發現別人尚未發現的線頭的人,越可能誤食別人故意丟下錯誤的餌。絕頂聰明的艾迪斯與亞麗,抽絲剝繭的在看似一場完美複製的新命案中,發現可以複製命案者必定是知曉舊案不為人知的細節,將殘暴往事研究得非常透徹,不錯過任何細節的唯一可能就是參與過《深夜的文學課》的人,所以兇手必定是當年九名學生中的一員。這是兇手所犯下的第一個錯誤,也是破案的曙光!

 

在新案未破時,雖然艾迪斯仍然堅稱自己清白,但他的行事風格總脫不了詭異,到底是其中有鬼,還是他的確超乎一般人的優秀,與眾不同呢?他總是能洞悉事情「看似雷同的幻覺」,一眼看穿藏於不易被一般人察覺的細節!不過我還是著迷於他「不按規矩走」的風格,總是以雲淡風清的方式挑戰禁忌,給人一種充滿「危險」的挑逗,此外他更擅長與人玩心理遊戲。唯有這種人才能闖出一番天地,但絕不能走旁門左道,做出傷天害理之事,就如艾迪斯與馬修的對比!

 

我在《深夜的文學課》裡,見識到艾迪斯上課的特色是很會拋問題,引導學生獨立思考,因此他絕對有能力在課程進行中,設計出找到法奧斯的身份,找出真相,更因為這些學生都是最頂尖的菁英。這種上課方式對以考試為導向的台灣學生可能就難以適應。課程進行中我常看到法奧斯小說《螺旋》中擅長丟出障礙給讀者,書中的每件事物都是一面鏡子,另一樣東西的反射,而讀者僅是迷宮中的老鼠,只能在迷宮中掙扎,不過優秀的讀者卻樂在其中。尤其是優秀的小說家都會幫筆下的角色設計障礙,供他們克服。一本精彩小說的構成,正是克服障礙的過程。

 

在書中不斷出現的「程序遊戲」,它正是破案線索的暗門。它是一種解構方式,一種在蒙塵教室之外以全新方式了解文本的做法,實際仍然置身在字裡行間。一半是考驗記憶,一半是謎團。艾迪斯認為「想要了解法奧斯務必先學會程序。除非你在遊戲中開悟,否則不能真正認識法奧斯,一窺他兩部小說的堂奧!」 

 

《深夜的文學課》是一本具有絕妙構思,絕妙故事情節的驚悚小說。它以超乎讀者想像的節奏,出人意表的情節鋪陳,描繪出一團團與文學有關的命案謎團。藉由深夜的文學課一步步追出命案真相,那謎團背後的深層黑暗竟是如此駭人,貌似純真敦厚的人心竟是如此的扭曲恐怖!殺人真的有這麼簡單嗎?人心的真面目真的不是我們眼睛所見的樣貌嗎?拉凡德領著讀者一步步進入他精心設計的驚悚文學迷宮,展開一場精采絕倫的追逐遊戲。遊戲本身既詭異又誘人,危險指數極高。新舊命案交迭,情節錯綜複雜,步步驚魂,有如一口深不見底的黑色陷阱,書中人物一不小心就會掉入致命的絕境中。雖然心懸在胸前,咚咚作響,但你卻一點都不想卻步,不由自主的迎上前去,直到驚人的最後一步……說故事的人退場了,但危險才正要開始……我知道讀者們絕對不會拋下亞麗不管的!

 

文學不過是一場文字遊戲,真的值得這麼多人瘋狂?如此入戲?值得出賣靈魂,拿自己與別人的命來陪作者玩嗎?

非常感謝臉譜出版提供如此精彩的推理遊戲,我玩得不亦樂乎!相信更多讀者樂於奔赴這場饗宴!

 

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國獨立書商協會2011年七月選書
校園驚悚名家、紐約時報暢銷書《失控的邏輯課》作者威爾.拉凡德再度出手

文學謎團特殊學程,殺人犯教授遠距教學
2012.2正式開放選課登記,
名額有限,找死要趁早

【故事簡介】

課程啟動

十五年前──賈斯博學院決定聘請著名的文學教授理查.艾迪斯,請他從監獄透過現場轉播方式,講授「解開文學謎團」的特殊夜間課程,消息一出,引發議論紛紛。一九八二年,艾迪斯因殺人罪名而服刑。兩位女性受害者是研究生,遭斧頭砍死後,屍體上鋪蓋著小說,是極其低調的作家保羅.法奧斯作品。即使是最狂熱的法奧斯學者,也不曾見過他。他就像一縷幽魂。
艾迪斯懇求夜間課的學生一勞永逸解開法奧斯的謎團。一般咸信,法奧斯的兩部出版作品《螺旋》、《黃金沉默》,其實是解開法奧斯身分之謎的地圖。而要一窺堂奧,唯有透過「程序」遊戲來徹底了解這兩部小說的神髓。
你未必會知道遊戲幾時展開,可是當你收到遊戲的邀請函,便可能在研究法奧斯的學術圈中,晉身菁英階級。若在遊戲中失敗,對這些學者來說是比死更悲慘的命運。不久,這群夜間課的學生將會獲邀參與遊戲……
如今──哈佛教授亞麗.席普利,憑著在艾迪斯夜間課程的事蹟揚名立萬。她不僅揭開保羅.法奧斯的真實身分,她在調查過程中發現的事實,也使艾迪斯無罪開釋,洗刷了一九八二年慘案的罪名。可是當她的一位老同學也命喪斧頭,遺體周遭擺放了法奧斯的小說,她是否能夠憑著對法奧斯及程序的了解,及時揪出兇手,不讓往年的同學一個接一個被謀殺殆盡?

【好評如潮】
絕妙的構思,絕妙的敘事,《致命的文學課》是驚悚小說的登峰造極之作,以風馳電掣的節拍描繪出文學疑雲,一步步追查謎樣的作者身分,同時對高貴的情操及恐怖扭曲的人心提出(可謂)前衛的心理剖析,從此改寫你對教授、作者或者書籍的看法。對了,還有那要命的最後一頁……
國際暢銷書《馭電人》作者傑佛瑞.迪佛

威爾.拉凡德以巴黎麵包師傅的精湛技藝鋪陳情節,老練地將謎團一層一層往上疊,眼看即將翻倒,他卻整合了全部謎團,構成一個迷死人不償命的千層糕式故事。務必留點肚子享用第二遍喔。
紐約時報暢銷書The Sherlockian作者格拉罕.莫爾(Graham Moore)

威爾.拉凡德為心理驚悚小說迷打造出一場豐盛的饗宴。故事核心是一個詭異又容易上癮的遊戲,誰都料不到遊戲如此危險。新舊命案交錯,情節錯縱複雜,步步驚魂的千迴百轉,精彩直到最後一句話。
暢銷書Think of a Number、Shut Your Eyes Tight作者約翰.韋登(John Verdon)

第一流的心理驚悚小說,曲折離奇,引人入勝,教人欲罷不能。威爾.拉凡德打造了撲朔迷離的精巧迷宮,有黑暗的走廊和致命的絕境。你會狼吞虎嚥地捧讀到深夜,說不定還自認一路領先,最後才發現自己始終落後一步──直到驚人的最後一幕。
紐約時報暢銷書Fragile、Darkness, My Old Friend作者莉莎.恩格(Lisa Unger)

【作者簡介】

威爾.拉凡德 Will Lavender
威爾.拉凡德著有《紐約時報》排行榜暢銷書《失控的邏輯課》,曾任文學教授,目前就讀巴德學院(Bard College)的米爾頓.艾佛利藝文研究所。與妻子及一雙兒女居於肯德基州路易斯維,正在創作下一部小說。


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