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《虎丘情濃》│莎麗塔‧曼坦納

本書文筆動人、情節淒美,被譽為是《印度史詩》、《刺鳥》加上《亂世佳人》。

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僅僅一次的邂逅, 

竟交織出兩個世代的愛戀、詛咒,與救贖。 

   

一個是對她用情至深的青梅竹馬,

一個是她無法言說的祕密戀人,

三人間的情感糾葛,注定了兩個世代令人唏噓的哀歌……

 

是愛,讓黛薇選擇在不幸中堅強地活下去; 

也是這份愛,讓愛她與她所愛的人遭逢不幸。 

在歷經無數的磨難後,她是否能拋下過往,尋得未曾想過的幸福?

 

一八七八年,在鎮天飛舞的蒼鷺迎接下,可愛的女娃娃黛薇來到人世,展開了不凡的一生。安靜內向的小男孩迪凡納因與母親回到娘家而結識活潑外向的黛薇,而迪凡納母親的驟然投井又使得兩人間的情誼更加堅固。

儘管兩人的未來看似緊密相繫,一場「老虎婚禮」卻讓一切都變了調。年僅十歲的黛薇在婚禮上初見備受尊崇的獵人瑪楚,稚嫩的心立刻受到吸引,暗自立誓此生非他莫嫁,渾然不覺一旁的青梅竹馬對她的深情注視。就在此刻,命運的齒輪悄然開始轉動……

印裔女作家莎麗塔‧曼坦納在此部一鳴驚人的作品中,以細膩考究的文字織就出一個氣勢磅礡、兼具歷史與文化縱深的大時代愛情故事,並深入刻劃書中人物在面對苦難與道德的考驗時所歷經的人性掙扎,如難以割捨的男女情愛、無法抹滅的倫理親情,與矛盾衝突的兄弟情感,讀來情感豐沛、情節跌宕。此外,當時社會的生活實貌與風土習俗,亦在作家的生花妙筆下生動呈現,令人神往。


   

莎麗塔‧曼坦納(Sarita Mandanna)

來自景色絕倫的古爾格。她長達數百年的家族故事在此地的丘陵間延伸,這裡的咖啡田遠近馳名,素有「印度的蘇格蘭」之稱。《虎丘情濃》是她的第一本小說作品。


 

        塢塔娃從未告訴丈夫孩子出生前曾有一群蒼鷺預示,陣痛來得如此迅速而急切,以致她的小叔必須將她揹在背上從田裡一路奔回家。這名嬰兒急於出世,接生婆幾乎尚未來得及趕到,她就已經呱呱落地。家族中的女眷忙進忙出尋找銅鑼宣告女娃娃誕生,僕人也受命去村裡分送爆米香和香蕉時,塢塔娃暗自下了決心。她在這個孩子之前已生過六個孩子,六個健康、哇哇啼哭的男嬰,其中只有最年長的青哥巴撐過嬰兒期存活下來。她用手指觸摸嬰兒俏麗完美的鼻尖。她在內心深處知道這個女兒很特別,何苦讓預兆或徵象這些說法將她的降生蒙上陰影?不,她決定了,她不會告訴任何人關於那些鳥的事。
***
        塢塔娃始終沒有完全忘懷蒼鷺的事,她確保護身符牢牢繫在女兒的手臂上,每回帶女兒到戶外時都會偷偷掃視天空。然而幾個月後,並沒有發生任何不順遂的事,她便放鬆了戒備。她對自己說:那些鳥是她想像出的虛構之物,是懷孕女人的幻覺。她的心思全在別的地方,以致沒發現在高蘆瑪婚禮的那個晚上,牠們又出現了。

        全村已經喧騰了好幾星期,這是一樁大好姻緣:帕拉達納雅克的女兒要嫁給剛比瑪達納雅克的三子,夫家位於南方兩百弗隆遠的村落。對方是古爾格最富有的男人之一,擁有一千五百畝的濕地、數百畝的豆蔻田和好幾片咖啡田。根據傳言,甚至連他吐菸草的痰盂都是真金打造。確實沒人親眼見過那個痰盂,不過話說回來,哪個腦筋正常的古爾格人會公開展示這樣的珍品,而去勾起玻里亞僕人的貪念呢?何況這個老人上個月不是才在梅爾卡拉訂製了一支由最上等的紫檀木雕刻、鑲嵌象牙的精美手杖嗎?全村一致贊同能嫁入剛比瑪達家的女孩非常幸運,而還有比他們溫柔的小高蘆瑪更好的人選嗎?

帕拉達納雅克在籌備這場婚禮時出手毫不吝嗇。月亮高掛在村中廣場草坪上空,地面上擺有美酒供人無限暢飲,露天廚房裡不斷送出一鍋鍋的野豬肉、雞肉、羊肉、蔬菜和雞蛋咖哩。兩組樂師無間斷地演奏,提瑪亞與其他男人隨著喇叭的樂聲傾身搖擺。新郎已經抵達,他和他的家人都受到盛宴款待。女人們身穿閃亮絲綢忙碌地走動,她們的臉龐在月光下顯得更加迷人。珠寶在她們光滑的肌膚上閃耀:她們的頸間環繞著未經切割的阿迪基紅寶石寬項鍊、好幾圈朱瑪勒金珠鍊,還有鑲著珊瑚的巴塔金幣墜飾,上頭刻著開冠的眼鏡蛇,牠們的紅寶石眼睛映著火光;她們胸前掛著新月形的勾給塔提墜飾,其間鑲著小珍珠和金子;刻著象首、嵌著寶石,或是綴有金銀絲的素雅手鐲在她們的手腕上晃盪;她們耳上閃耀著七星組合的鑽石光芒。

        塢塔娃和其他正在哺乳或有身孕的女人坐在一起,得以免除招呼賓客的雜務工作。小孩子四處亂跑,她自己的兒子想必也趁著混亂在某處調皮搗蛋,提瑪亞的母親會盯著他、確保他不會餓肚子。她心滿意足地坐在這裡聽大家閒磕牙,懷中沉睡的小女兒的重量讓她感到安心。

小高蘆瑪#真是#個美麗的新娘呀,女人們讚嘆道;不可諱言她的身材有點太壯碩,但是誰能否認她的面容甜美?她的夫婿是個幸運的男人,而且……「噯!」她們紛紛驚呼,因為一群笑鬧的男孩從人群中衝出來撞上了塢塔娃。
「這是乖孩子該有的舉止嗎?」女人們叱責道,原本鬧成一團的男孩心虛地站好。「你們的眼睛是小石頭做的,所以看不見路嗎?看看,你們吵醒小嬰兒,害她哭了。」

「對不起,我們很抱歉。」他們邊道歉邊後退開溜。
不過其中一個剛滿十、十一歲的男孩留在原地,仔細望著大聲哭喊的黛薇。「老天爺啊,她嗓門可真大!」他作出評論,一雙金褐色的眼睛裡閃著興味,「我的耳朵還沒聾掉真是奇蹟耶。」塢塔娃還來不及阻止,他就伸出一根髒兮兮的手指摸了摸黛薇的臉頰,臉上綻開可愛、帶著單邊酒窩的笑容,然後消失在人群中。
塢塔娃輕聲哄著黛薇睡覺,有點懊惱自己沒能更嚴厲地叱責那個男孩;她壓根兒沒注意到樹林間飛起一群蒼鷺,飛越廣場草坪時月光映襯出了牠們的輪廓。


  

【活動方式】

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【我的迴響】

Dear,謝謝你就些年來陪我走過山,看過海,也陪我穿過風,越過雨。人生的美景我們一起享受過,人生的難關我們也攜手一起度過。我感恩遇見你,使我的人生更豐美,原本我以為我們必定可以攜手白頭。但是造化弄人,你也知道我目前的困境,現在我不能自私的只考慮我自己的幸福,我必須忍痛順從家人的安排,與你分離,雖然痛徹心肺,但人生就是有很多考驗,能夠與所愛的人攜手走向紅毯彼端,終究是人生最大的幸福,如今我無福與你終老,請你原諒我的苦衷,我會日夜為你祈福盡快遇見比我更好的人,給你更大的幸福!我只能奉上無的祝福

 

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