288試讀《狄更斯與祖德》――誰能戰勝心中的鬼魅!

 

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書名狄更斯與祖德 Drood

作者:丹.西蒙斯 Dan Simmons

譯者:陳錦慧

出版社:商周出版

出版日期:2015/10/03

 

 

【試讀心得】

狄更斯就是在《雙城記》卷首寫下舉世推崇,曠世名言的那個人

「這是最好的時代,也是最壞的時代;

這是智慧的時代,也是愚蠢的時代;

這是篤信的時代,也是疑慮的時代;

這是光明的季節,也是黑暗的季節;

這是希望的春天,也是絕望的冬天;

我們什麼都有,也什麼都沒有;

我們全都會上天堂,也全都會下地獄。

 

 

他是維多利亞時代英國最偉大的作家,也以反映現實生活聞名於世的大作家。

評論家認為狄更斯擅於以高超的藝術手法,描繪了包羅萬有的社會圖景,作品一貫表現出揭露和批判的鋒芒,貫徹懲惡揚善的人道主義精神,塑造出眾多令人難忘的人物形象。他的三十多年的創作生涯,寫了十五部長篇小說,許多中短篇小說,以及隨筆、遊記、時事評論、戲劇、詩歌等,為英國文學和世界文學作了卓越的貢獻,尤其是《雙城記》在全世界盛行不衰,深受廣大讀者的歡迎

 

 

但是沒想到在一百多年後的今天,他竟然被最好的朋友威爾基大爆料,其實說是

「出賣」,也不為過《狄更斯與祖德》是一部超級大部頭的小說,作者丹.西蒙斯以真實人物查爾斯•狄更斯和威爾基•柯林斯,這兩個事業夥伴兼心靈好友為藍本,所寫出來的故事。丹從威爾基――「我」的視角,所寫下的回憶錄,講述狄更斯與1860年代的倫敦概況,內容甚至涉及謀殺、死亡、屍體、墓室、催眠、鴉片、鬼魂、倫敦的地底城巴比倫。

 

 

整部小說的情節如幻似真,讓人搞不清楚到底是現實,還是虛幻,是否僅僅只是狄更斯自己憑空想像出來的人事物因為一切人事物看來似真又像假,整部小說全由「我」,代替狄更斯將火車災難發生後的點點滴滴娓娓道來,在虛實交織中所呈現的故事。不管真假,它還真是充滿奇幻懸疑,還帶點驚悚,不過老實說還蠻精彩生動的

 

 

一切就從狄更斯過世前五年,一八六五年六月九日開始說起,狄更斯經歷了一場怵目驚心的火車重大事故,雖然歷劫倖免歸來,但是他告訴威爾基他遇到一個形貌與形跡都非常詭異,名字叫做「祖德」的人。從那時起,他所遇到的人事物都變調了。到底「祖德」是狄更斯自己憑空想像的人,或現實世界真有其人?為何「祖德」碰過的人都會死?為何他往往一轉身就消失無蹤?而他的移動總像在滑行,而不像走路?甚至會憑空出現,然後又莫名其妙憑空消失?果然正如狄更斯自己所說「無法理解」、「難以想像」!沒想到到謎底揭曉時,這兩句話竟然就是關鍵之鑰,敬請期待!

 

 

更玄奇驚悚的是,狄更斯費了九牛二虎之力,陪伴、輕捏、打氣,感覺充滿生命力,伴隨著急促呼吸聲,會回應的那隻年輕女子的手臂,等撬開扛起變形毀壞的車廂,卻找不到任何屬於那隻白皙手臂的身體,真是太驚悚了吧!這一切「無法理解」、「難以想像」的詭異,讓狄更斯認為「祖德」可能就是「死神」,或許是這場悲劇裡其他受難者的化身,於是他決定找出「祖德」。而好友威爾基就跟著狄更斯和一名想抓住祖德的警探,一起深入維多利亞時代最藏汙納垢的倫敦東區,探索倫敦最黑暗的區域,企圖找出「祖德」的行踨

 

 

於是接續的情節就是圍繞著他們「尋找祖德之旅」而繼續開展,沒想到竟然從此改變了狄更斯與威爾基的命運,威爾基身邊也開始出現奇怪的人事物。幫助他們到地底城的黑徹利慘死,而狄更斯在火車意外中所搶救下來的年輕人愛德蒙•狄更森失踨,一直想抓到「祖德」的菲爾德探長也被謀殺慘死,狄更斯的身體每況愈下。威爾基真的見到如鬼魅暗影般的「祖德」發現原來……「祖德」要威爾基接替狄更斯,當他們的同夥,並被植入埃及的聖甲蟲在腦中監視他。真的嗎?!

 

 

更離譜的是,原本平靜的生活起了大逆轉,威爾基的生活裡出現另一個威爾基,會在他睡著時,幫他完成寫作與擔任祖德抄寫員的工作。威爾基的鴉片癮頭愈來愈嚴重,他對狄更斯的妒意怨恨不斷加深,他計劃殺了狄更斯。結果好像如願以償,又好像沒有,因為有兩個平行的世界,情節真的非常詭譎,最後那個令然肅然起敬的狄更斯最後向威爾基釋疑,原來這一切都是一場「催眠實驗」狄更斯只是跟他做了某些惡作劇,「祖德」只是人們內心的黑暗幽靈,他請求為好友解除催眠指令,但是威爾基還來不及接受,狄更斯就死了,這正是威爾基夢寐以求的結局。不過狄更斯死後十九年的每一天,「祖德」仍然如影隨形一直跟著威爾基。

 

 

威爾基因為忌妒,他把世人眼中崇高無比的偉大作家,批得體無完膚!他說狄更斯最令人受不了的是「自以為是」性情,在道貌岸然的背後,卻是任何奢侈荒淫的感官享受,他都奉陪的風流八卦人物,大大顛覆世人心中大文豪的形象。以及狄更斯在事故發生後被幽魂纏繞,因此整個心思意識趨向瘋狂,等種種事跡通盤娓娓道出,這可能是全世界讀者,所始料未及關於狄更斯的另類真面目吧

 

 

不管真假,幸好他老人家已經作古,否則情何以堪哪!不過看到後來,寶寶懷疑這偏執難纏的狄更斯的所有罪狀,其實都是威爾基一個人編造出來的!他還真是「男版的甄嬛傳」的賤人代表,他無法忍受狄更斯受到世人的景仰與崇拜,甚至想到他將來要葬到西敏寺,他就氣得快要發狂,因此他依定要執行「斬草除根」的任務!真是有夠恐怖!甚至無恥到想要狗尾續貂,要求出版社讓他完成未完成的遺作,結果遭到義正詞嚴地拒絕,因為大文豪狄更斯文壇的地位,是誰也無法取代的!真是大快人心啊!

 

 

其實威爾基自己的靡爛私生活及身受痛風病痛折磨,因此日復一日以「鴉片酊」壓制疼痛,導致用藥成癮,到了無法擺脫鴉片毒癮的慘狀他自己的惡行惡狀更是不遑多讓,隨著他與狄更斯的合作關係,眼見狄的表演作品獲得如潮佳評,於是產生「文人相輕」「同行相忌」的情結。到底是「見不得別人好」的忌妒心作祟,還是威爾基因為服用過多的「鴉片酊」所產生的幻覺反正透過他的感官,整個世界都是扭曲的,在這意識扭曲中,他們的作品依然源源不絕的出版,那出色的作品其實都跟魔幻意識有關,關於這一點還挺有說服力的,不過真真假假,虛虛實實,誰也搞不清何者為真

 

 

反正小說的的後半段就演變成他們兩人之間的暗中較勁,故事變得越來越詭異,在諸多詭異氛圍下各自作品仍然不斷創作,但仍然離不開「祖德」的幽魂,故事圍繞著兩人私生活的秘密,以及埋藏在心中的幽微,甚至發展到殺鬼、殺人等情節……雖然充滿詭異不可解,但卻成了這本《狄更斯與祖德》的精采養分聰明的讀者們,一起進入優秀作家們的生活世界,一窺以酒色鴉片毒品靡爛,來成就作家們的真實生活!一探地底城的鴉片煙館的虛幻迷離世界,以及這些異於常態的生活元素,如何成了作家筆下的世界

 

 

這是一本充滿懸疑元素的小說,我們不知不覺中,深入詭譎炫目的人性迷宮其實最後幾章是整部小說的精華,牽涉幻術「催眠實驗」,涉及操控人心的部分,頗有鏡中鏡,謎中謎的況味,超吸引人的,更富哲思!到最後世人心目中的大文豪終於讓我們看到真正智慧與寬容的真實一面!連威爾基自己都說,這一生最愛的就是一生事業的夥伴、最好的朋友兼敵人!狄更斯果然有先見之明,竟然又說了一句名言:「一隻眼睛裡閃爍著愛的光芒,而另一隻眼睛卻燃燒著自私的欲火」,不知是否指的就是他呢?

 

 

感謝商周出版所提供如此光怪陸離,卻又誘惑人不忍釋卷的試讀機會文字精準的描繪「我」內心的幽微,其實寶寶覺得主角並非「狄更斯」,更非「祖德」,那麼到底是誰歡迎好朋友,進來領略作者天馬行空的想像能力,厲害的邏輯組織能力更要給自己一個發揮無敵推理能力的機會

 

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【作品簡介】

丹.西蒙斯考據狄更斯和威爾基.柯林斯生平,充分發揮想像力與敘事能力,活靈活現地描繪維多利亞時代的倫敦東區與文壇八卦,讓狄更斯生前最後五年及其小說遺作更顯傳奇。

 

「《狄更斯與祖德》是懸疑小說的傑作。」──史蒂芬.金

 

「一場詭譎炫目的旅程,提著煤氣燈帶你穿越迂迴曲折的迷宮。」──吉勒摩.戴托羅,電影《羊男的迷宮》導演

 

「鴉片窟、地下墓穴、謀殺與歹毒行為、死狀淒慘、溶解於生石灰坑的屍骸、形迹可疑的探員、大教堂地窖、貧民窟與下水道交織出的惡臭……正是這種似真非真的感覺帶給這本小說無比張力,也讓它躋身滑流(slipstream)小說之林……廣博精深、野心勃勃、樂趣無窮。」──《SFX雜誌》

 

1865 69日,世界最知名的作家狄更斯偕同情婦愛倫和她母親自巴黎返回英國。他們搭乘的火車在途中意外翻覆,七節頭等車廂中有六節墜入河谷深淵,僅有一節倖免於難,也就是狄更斯一行人乘坐的那節。狄更斯在這場意外事故中與死神擦肩而過,但從此變了一個人。儘管他在事故現場英勇拯救生還者,自己卻慢慢步入瘋狂,因為他執意追蹤某個他認為該為那起事故負責的人:一個只留下姓氏祖德的幽靈人口。

 

狄更斯徵召好朋友威爾基.柯林斯加入追蹤行列。他們一起深入地底城,走進倫敦地底暗影幢幢、律令不行的地窖與墓室;據說祖德在這裡一呼百諾,號令一群被洗腦的追隨者。威爾基的鴉片癮頭日益加重,他對狄更斯的妒意也愈來愈深,加上協助他們的警探被殺,他不得不面對一個駭人的可能性:狄更斯真的敢殺這個神秘如魅影般的祖德嗎?

 

 

【作者介紹】

丹.西蒙斯(Dan Simmons)

1948年出生於美國伊利諾州。長篇小說處女作《迦梨之歌》一舉為他拿下1986年的「世界奇幻獎」、《腐肉解饑》接連摘下恐怖類型最高榮譽「布蘭姆•史托克獎」、《軌跡》雜誌讀者票選獎恐怖小說類,以及「英倫奇幻獎」的桂冠。《海柏利昂》及《海柏利昂的殞落》雙料榮獲「雨果獎」。《極地惡靈》獲選為亞馬遜 2007 年度最佳科幻/奇幻小說。另著有《閃憶殺手》、《山之魔》。

兩屆雨果獎得主,星雲賞、軌跡獎、世界奇幻獎、史托克獎、世界恐怖作家協會獎等諸多大獎得主,得獎作品不計其數。

多部小說正在改拍成電視影集與電影。《極地惡靈》被AMC買下改編權,預計接在《陰屍路》影集之後播放。

從恐怖出道,跨足類型與主流文學。《海柏利昂詩篇》奠定科幻界的至高名聲。

跨足歷史、間諜,冷硬派推理、動作冒險等類型,一出手便獲得讀者與評論家好評,被盛讚為「跨足眾文類之上的作家」(A Man for All Genres)。

作品風靡全世界,被視為多才多藝、視野宏觀的全能作家。

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