196試讀《喬治安娜街33號》

——珍惜平凡中的幸福吧!

 

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書名:喬治安娜街33號
作者:珍妮瓦倫堤(Jenny Valentine)
譯者:李紫蓉

出版社:幼獅文化

 

 

【試讀心得】

每個成年人的身體裡,都住著一個小孩!

剛看完在那些沒有妳的自憐派對》中那位深愛自己女兒,但也幾乎毀了自己和女兒的那位既失職又失能的母親,心情尚且停留在不勝唏噓的失落中。

 

 

沒想到這本《喬治安娜街33號》又是一個不負責任母親的故事,幸好書中年僅十歲主人翁波西米亞的母親,既不吸毒也不喀藥,只是心智與能力尚未成熟到足夠具備為人母親的條件。只能靠漂亮女人的天生條件,不斷週旋在不同男人的懷抱裡,帶著女兒有一餐沒一頓的不斷進出不同男人的家,不斷搬家,不斷仰望不同男人的臉色鼻息。更糟糕的是,每天白天或黑夜,幾乎都是單獨把小波留在家中,自己卻留連在酒吧,或男人的懷裡。唉!其實多年的教學生涯,我覺得「天下無不是的父母!」其實是該拿出來重新檢驗!

 

 

父母並非萬能,但愛孩子的心卻絕對真實,只是愛的表達方式,並不見的個個都及格。但只要父母有自覺能力,願意因為對孩子有所幫助而改變,那麼應該容許父母也有犯錯改進的空間,我相信「真愛,永不嫌遲!」,容許父母也有成長的機會!

 

 

話說每天靠波卡洋芋片、三明治果腹的小波,身高外型比實際年齡瘦小很多。沒有經濟能力的母親,不能讓她接受正規教育,她只好把街頭當學校,把見過的每個人當老師。幸好她夠聰明、夠善良、夠正面,不怨天尤人,凡事都能以微笑面對,因此總能遇見生命中的貴人。或許正是作者所要表達的核心價值!我發現作者所營造的人物與環境背景,有如「童話」般無菌,沒有大壞蛋,否則這本小說不免又是另一樁悲劇故事這也是我把這本小說,界定在對青少年身心有益的成長小說。

 

 

每一棟建築物裡,都封存著一段段不同人物的生命故事。尤其是「公寓」裡,彼此交疊的生活裡,不免擦撞出一段或精采,或衝突,或互助,或愛恨交織的故事。前一陣子,我剛發表同樣發生在倫敦市區,豪華宏偉的《十六號公寓》卻是一本鬼影幢幢,鬼氣森森,充滿詭異驚悚氛圍,不斷飄出席捲吞沒人心輕煙的暗黑故事。然而破舊髒亂的《喬治安娜街33號》卻是充滿困頓人生中溫馨的人性之光!

 

 

 

人生中,遇見誰真的很重要!

遇見不對的人,讓你身敗名裂,甚至賠上寶貴性命。

如果遇見生命中的貴人,那麼即使在停電的黑夜裡,你依然可以看見滿天的鑽石!

 

 

閱歷豐富的「老」太太敏銳的觀察力,一針見血的刺探功夫,往往毫不閃躲的就能擊中每個人刻意隱藏的痛處!基於好打不平的正義感讓伊莎貝兒總是不期然的「介入別人的生活」,或許難免不受歡迎,不被人接受。但是在充滿無奈的人生難題中,或許藉由別人的力量,直接正面出擊,才能解決暗藏在每個人心靈深處,隱晦不明的「大麻煩」吧!

 

 

《喬治安娜街33號》是一本主題正面,透過離家出走的山姆與遊蕩街頭的小波,交叉出現的視角結構, 呈現多元人性核心價值的探討。故事的鋪陳自然流暢,毫不做作,文字精鍊簡潔優美,隨時傳達每個人物的心理狀態,不但富含哲理,還不時閃耀著智慧的光芒。人物設定都不是華麗風光的上流權貴,甚至是蜷伏在社會底層的卑微小人物。但卻個個個性鮮明,幽默詼諧暗藏在每個人不知不覺的話語行為細節裡。

 

 

我喜歡藉由「書中書」的寓言方式,底層人物的人性光輝與螞蟻社會的「蟻居群落」結合,透過書中人物的互助合作,讓「喬治安娜街33號」公寓裡,每個人心中懸而不決的問題,透過年老智者的指揮若定,靠著「多管閒事」的拋物線,讓原本毫無交集的公寓鄰居們形成「生命共同體」,互相關懷,逐漸改變冷漠的都會人生活。連最年幼的小波也能「小兵立大功」,幫山姆找到回家的路,最後大家也都找到自己最好的位子。不但使原本毫不相干的他們,成了彼此生命中最美好的相遇!

 

「一隻螞蟻作不了什麼是,而一群螞蟻何做起來,就能完成不可思議的任務!」

 

 

《喬治安娜街33號》以山姆「離家出走」,揭開生命探索之旅的序幕,也以小波的「離家出走」,讓山姆得以回到他原本誤會並不關心他的家,當作完美的結尾。這一趟原先想以「隱遁自絕」的方是躲在倫敦角落裡療傷,或許也是對父母的抗議之旅。卻透過小波的「以牙還牙」讓他了解「離家出走」對關愛自己的人所造成的殺傷力。「離家出走」最後終於破局,但最重要的是他終於找到「回家」的路,這種首尾呼應的結局,真是溫馨滿分!更是珍妮.瓦倫提令人讚嘆的布局與高妙的說故事能力!

 

 

此外我也喜歡珍妮以山姆厭倦「冬天白雪紛飛,春天流水潺潺的谷地,那兒的夜黑得很徹底,光全然缺席,唯有繁星無垠的開展,為你示現出夜空的圓弧穹頂」的故鄉,來對應倫敦髒亂、擁擠、吵雜、冷漠,以及「沒有半顆星辰,只能凝望那張潮溼泛橘的天毯,凝望飛機翼閃爍的滑行!

 

還有老農夫艾倫所說:

「這塊土地就像女人一樣,你離開她時,她美得出奇;你一留在她身邊,她就平凡到無聊透頂!」來應証我們總是「忽視可貴的擁有,直到失去它!」我們是否總是輕易放掉可貴「平凡中的幸福」?

 

 

非常感謝幼獅文化所提供這本老少咸宜,精采優美又溫馨的成長小說,提醒我們隨時珍惜我們身處「平凡中的幸福吧!」

    

【新書簡介】   

    
10
歲的波希米亞與毫無責任感的、常常換男友的母親雪莉一起住,常常搬家。
山姆17歲,過去遭受過打擊,但他深藏的祕密更甚於此。山姆逃家後,所找到的住處,剛好與波希米亞是同一棟破舊不堪的公寓。這棟公寓中,有個老婦伊莎貝兒和她的狗住在一起,她是這裡的包打聽。山姆和波希米亞原本各自活著,二人真正有接觸,卻是因為波希米亞在山姆打工的地方偷竊,被山姆發現、掩護而開始。隨後因為伊莎貝兒的穿金引線,而有更進一步的認識。他們互相幫忙,就像螞蟻般為相互的利益而努力,最後各自找到自己的路。

這棟破舊不堪的公寓,讓一群無家可歸的人有了家。
對逃家的17歲少年山姆,這是隱藏自己的地方;對10歲的小波,只是母親雪莉找到新男友前的跳板。伊莎貝兒老把自己當作房東似的,其實正主是史帝夫。原本住在頂樓的米克,後來很快就和雪莉同居。
山姆與小波,偶然間聚集在這棟公寓,看這一大一小如何從陌生相識、相濡以沫、成長重生……

【作者介紹】
珍妮
瓦倫堤
珍妮瓦倫堤曾在營養食品商店工作15年。當過教學助理,從事過寶石製作。
在倫敦金史密斯學院(Goldsmiths College)修習英國文學。目前已婚,育有二子。
《紫羅蘭之謎》是她的處女作,甫出版即受矚目。

【各界好評】
*擁有魔法般的敘事聲音,故事鋪陳饒富興味。書寫優美流暢而具說服力,令人欲罷不能,迫不及待想知道每一個人的祕密。──紐約時報
*波希米亞(小波)個性鮮明,令人眼睛一亮,令人為之著迷。瓦倫堤創造了詼諧與娛樂兼具的故事。──英國每日電訊報
*透露溫暖人心的訊息:無論發生了什麼事,父母的愛恆久常在;而友情讓人得以克服生命的難關。──法蘭克福新媒體報
*作者展現高超的敘事能力,把一個深刻感人的故事描寫得如此真實而精準,纖細而詩意,聰穎而幽默。──南德日報

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