185試讀《男孩裡的小宇宙

——生命是一場奇幻之旅!

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男孩裡的小宇宙

The Universe versus Alex Woods

作者:蓋文.艾克坦斯

譯者:林師祺

出版社:愛米粒

出版日:2013/8/1

【試讀心得】

艾克坦斯是個說故事高手,他讓我們在男孩裡的小宇宙 》裡看到太多精采故事的影子。例如一路玩到掛》所探討生命的尊嚴與和解;

九頂假髮的女孩》、《生命中的美好缺憾》樂觀面對生命的挑戰,接受生命中的美好與缺憾!

 

或許每個人生命背後,或多或少都隱藏著帶有傷疤、淚痕的故事;或許在每張微笑臉龐背後,埋藏著一段傷悲灰暗的過往;或許看似荒謬的個人行為裡,卻蘊藏著一個將深深觸動你我內心深處最柔軟最敏感情懷的美意!

 

這個世界真是既宏觀又微觀,雖說「一沙一世界,一花一天堂」,但並非所有的花都代表美好天堂,或者所見的沙就表示已經窺見整個世界了。真正的世界往往是既複雜又單純端看你用什麼角度去檢視,真是無法一言以蔽之!

這本書可說是既知性又感性,更處處充滿對生命、對世界、對宇宙萬物的探討、思辯的理性,還有對邏輯、對知識充滿追根究柢的追尋!如果說童話世界帶給我們希望與歡笑,那麼真實世界將帶給我們刺痛,但也將在刺痛中,找回該有的理性與面對。男孩裡的小宇宙 》就是一個小男孩內在小宇宙與整個生命大世界的呼應與對談,既溫馨又感傷!但也看見光明與黑暗的拉鋸,令人有如走在歡笑與淚水的鋼索上!

 

雖說《男孩裡的小宇宙 》是艾克坦斯的處女作,但是毫無新手的生澀與矛盾,整個故事的佈局非常圓融,首尾呼應得天衣無縫,似乎所有的情節都是「理所當然」的「矛盾」,好在一開始就讓小男孩接受謀財害命與運送毒品的罪名被捕,就因為那該死的「癲癇」發作,好與「喀藥」、「拒捕」畫上等號,然後再娓娓道出整個反差極大的故事。

 

艾克坦斯敘事技巧令人驚艷之外,文字優美,整個故事裡兩個老少「忘年之交」的感人友情,生命交織所擦出的火花,讓兩個不完美的邊緣人彼此找到生命中的救贖。他們對生命的探討充滿幽默生趣,更充滿哲思!

 

整部小說的中心思想都圍繞著「人生就像一場奇幻之旅,你永遠不知道在下一刻,你會遇見誰!」發生什麼事?十歲的亞雷克斯,萬中選一,不幸的被時速超快的外太空隕石砸中腦袋,照道理說應該是沒有活命機會,但昏迷了十幾天,失去記憶一個多月後,終於死裡逃生!正因隕石墜落的意外,卻引發他對宇宙、天文、星體知識的濃厚興趣。讀者正好透過亞雷克斯個人的小宇宙窺見真正的大宇宙!

 

「福無雙至,禍不單行」,他又因為不可擺脫的癲癇症,必須學會與痼疾和平共處,因此又驅使他一頭埋進探討人類大腦結構與神經科學的世界!這是否是作者想要正面印證「上帝在任何災難的安排都有祂的美意」?抑或是再次強調「塞翁失馬焉知非福」!

 

又因為生理的異於常人,使亞雷克斯無法獲得同儕的友誼,甚至難逃霸凌的命運,沒想到竟一頭撞進彼德森先生與世隔絕的隱居生活中。發展出兩人的忘年情誼,繽紛而燦爛,使兩個人彼此的生命都獲得了救贖!小小年紀的他竟可以和彼德森先生暢談文學、戰爭、人權、死刑制度,分享古典音樂,這些美好的橋樑竟然幫他們跨越年齡的鴻溝!

 

直到彼德森先生必須面對「生命」與「時間」的現實,他們兩人得到共識,不讓彼德森先生生活在「時間是緩慢又平緩的漂流」中,失去生命的尊嚴,於是同意他使用「加工死亡」,平靜的結束「生命」,因為死亡是世界上最輕鬆的事情,瀕臨死亡才可怕」!

最後彼德森先生告訴我們,現實人生沒有真正的開始或結束。
我們所謂的「開始」和「結局」,在現實生活中往往也是無可區分,根本就是同一碼子事。這也是死神牌的象徵之一,結束也意味嶄新的開始。只有故事才有清楚的開頭和結尾,所以故事的結尾就用彼德森先生的遺書為小男孩洗清所有的罪嫌!

 

感謝愛米粒出版的邀約,讓我享受了一個「開始」和「結局」同樣充滿戲劇化的精采故事,我更喜歡書中所有熠熠生輝的智慧火花!

 

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【內容簡介】
我沒死去,只是道別太陽系。
我將永遠在這裡,我將永遠存在我去過的任何空間。
人生就像一場奇幻旅程,你永遠不會知道在下一刻你會遇見誰.……
一個無法預期的友誼,一個非比尋常的英雄人物,一個讓人無法相信無法想像的旅程。
亞雷克斯的故事帶我們走過黑暗與光明,笑容與淚水。
而這將會是你所讀過最有趣也最讓你心碎的故事。


形跡可疑在過海關被攔下盤查身份的17歲少年,警察在他身上搜出多筆現鈔,一共是645瑞士法郎、82歐元、318英鎊。除了這些金錢,更在其身上查獲113公克大麻和4.8公斤的骨灰罈。面對警方的質問,為了證明自身清白,他娓娓道出一段關於愛與友誼的故事。而這一切要從一顆2.3公斤的隕石說起……

像子彈般劃破天際的流星,以時速接近200哩,砸中了一位10歲小男孩——亞雷克斯的腦袋。他在醫院躺了13天,幸運存活下來的他,整整失去了1個月的記憶。然後又在11又4分之1歲時癲癇發作。

癲癇沒有因此限制住他腦中的自由。亞雷克斯因隕石之故,對宇宙天文星體感興趣。必須學習與癲癇和平共處,驅使他探究人類大腦結構與神經學。

但特殊的病因讓他的生理外貌與眾不同,13歲進入青春期,與中學同儕更顯格格不入。就在一次躲避學校惡霸欺負的逃亡過程中,他無意闖進了一位孤僻老人——彼德森先生的隱居生活裡,就像隕石撞擊地球,兩人的友情意外發生,這段獨特的友誼擦撞出兩人對於文學、古典音樂、戰爭、人權、死刑制度和種植大麻的燦爛火花。兩人成為無話不談的好朋友,但無聲無息的「時間」卻為這段友情緩緩刻劃出一道深刻的痕跡。亞雷克斯因彼德森先生瞭解到,現實人生沒有真正的開始或結束,他決定堅定地支持彼德森先生……因為過去、現在和未來始終都存在著,也會永遠存在……

本書由英國阿歇特(Hachette)出版集團旗下「Hodder & Stoughton」取得全球版權,目前包含中國、德國、義大利、荷蘭、西班牙皆砸重金搶下這位新生代作家的翻譯版權。

海外版權迅速銷售超過十五個國家。電影版權洽談中。

故事被譽為繼馬克.海登《深夜小狗的神祕習題》、約翰.葛林的《生命中的美好缺憾》之後,最能滿足各種不同類型讀者口味的小說作品。
http://www.alexwoodsbook.co.uk/index.html

【名人推薦】


★榮獲英國亞馬遜網路書店2013年明日之星第一輪競賽第一名!
★入選「理查與茱蒂書迷俱樂部」2013年夏季好書榜!
★被提名Desmond Elliot最佳處女小說獎!
★獲選為英國水石書店,2013年度最佳新人!
★Shortlist, Stylist and GQ 都將這本書選為2013年必讀書單!
★英國亞馬遜網路書店,讀者四顆星半好評!
★繼馬克.海登《深夜小狗的神祕習題》、約翰.葛林的《生命中的美好缺憾》之後,最能滿足各種不同類型讀者口味的小說作品!
★GQ雜誌說,這是馬克.海登遇上.艾文遇上沙林傑!

【國外好評】


這本小說徹底贏得我心。艾克坦斯講述一個偉大的故事,結合了除了庫爾特.馮內果,還有馬克.海登的《深夜小狗神祕習題》和約翰.艾文的《一路上有你》。也不難看見有《哈利波特》的影子,一個頭上有一道疤的小男孩英雄。這是艾克坦斯第一本小說,這本宏觀又可愛的小說,帶有童話般的理性主義。
——英國衛報

這是馬克.海登遇上庫爾特.馮內果。
——英國觀察家報

這是一本有趣、觸動人心的第一小說,艾克坦斯展現他另類的說故事技能,但他真正的勝利在於提供這樣一個難忘的聲音。
——英國泰唔士報

亞雷克斯的故事遊走在光明與黑暗間的細線之上,充滿歡笑與淚水。
——GQ雜誌

機智又溫暖的故事,蓋文.艾克坦斯為我們這個時代最黑暗、最艱難的課題提供了一道曙光。
——英國周日快報

【閱讀心得,感動摘句】

★ 這是一本堪稱英版的《逆轉人生》───我們不知道他還有多少日子,也許還有好幾年。除非必要,我認為他不該再把日子耗在醫院裡。

★我是說,死亡是世界上最輕鬆的事情,瀕臨死亡才可怕。

★ 你應該有權利為自己做出選擇。
「無論你選擇走哪一條路,我都願意支持你。如果有一天你不想再活下去,當那天到來時,我想幫你結束生命。」

【作者介紹】

蓋文.艾克坦斯 (Gavin Extence)



alex_woods_17  一九八二年出生,在英國林肯郡一處名叫 豬頭(Swineshead)的有趣小村落長大。他五到十一歲時,曾經是職業西洋棋手,在他輝煌的短暫職業生涯裡,贏得多次全國冠軍,後來甚至遠赴莫斯科和聖彼得堡參加智力對抗賽,挑戰俄羅斯當地最優秀的年輕人,結果那次只贏了一場比賽。
蓋文與他的妻子居住在英國雪菲爾,並育有一女和一隻貓。目前正在寫他的第二本小說。寫作之餘,他喜歡下廚,是個天文學愛好者,常會到英國著名主題樂園奧爾頓塔(Alton Towers)遊玩。
他因為長篇處女作《男孩裡的小宇宙》,成為歐美文壇最受矚目的新生代小說家。
http://www.thebookseller.com/news/hodder-pre-empts-exceptional-debut.html

 

【譯者介紹】

林師祺

政大英文系畢。曾任報社編譯、記者。跨入譯界以來,穿梭不同時空,體驗各色人生,樂此不疲,因而轉任專職譯者。
譯有《有翅膀的小紅鞋》、《法國女人不會胖》、《耶穌在哈佛的26堂課》、《華爾街擦鞋童的告白》、《愛在現在式》、《我不是你朋友,我是你老媽》、《16歲的最後心願》、《如果我留下》、《戀愛挑戰書》、《莎士比亞三姐妹》等。

【試閱】

7 雜酚油

有兩點懇請大家想一想。
現實人生沒有真正的開始或結束。
事件紛湧而至,越想把它們獨立放進盒子裡,越是四處流洩,就像沖破堤防的運河。所以我們所謂的「開始」和「結局」,在現實生活中往往也是無可區分,根本就是同一碼子事。這也是死神牌的象徵之一,結束也意味嶄新開始。
只有故事才有清楚的開頭和結尾,而且還是從各種可能性所組成的深井裡萬中選一。我的故事大可以從母親如何受孕說起,或從她的青春期開始聊,也可以從太陽系起源——四十五億年前,太陽、行星、小行星帶產生——侃侃而談。就算從以上各個時間點細說從頭,合理性也不輸我最後的選擇。

宇宙既有秩序又混亂。
有大規模的機械決定論,例如牛頓的運動定律、重力、撞球、彈道學、天體軌道。另外還有混沌理論,這還是某種決定論,只是更深奧複雜。我們很難瞭解或預測混沌系統,因為任何微小的改變或震動都有莫大的影響(也就是所謂的蝴蝶效應)。就次原子等級而論,還有所謂的量子隨機性,不確定、不可知、機率遊戲和或然率取代標準的可預測性。更遑論還有自由意志了。
混亂中也可能理出秩序,顯而易見的次序中也可能看到混亂。秩序和混亂是模稜兩可的概念,就像喜歡互換衣裳的雙胞胎。秩序和混亂經常交互出現或有所重疊,如同所謂的開頭和結尾。世事往往比表面更複雜,或更單純,就看你用什麼角度檢視。

敘述故事就是試圖將複雜的人生說得較簡單,想辦法從混亂中找出秩序,從雜亂無章中找出模式。其他方法還包括塔羅牌和科學。
我即將描述的這刻是某些混亂事件的最高峰,也是另一階段的開端。這一刻讓我想到人生竟然如此井然有序,又如此紊亂不堪。不但是結束,也是個新開始。

這一天是二○○七年四月十四日,星期六,馮內果三天前才過世,但是我日後才曉得,當時我從沒聽過馮內果先生。
我到村莊的商店買幾樣必需品,正要走風景優美的路線回家,也就是繞過教堂後方、經過鴨子池塘,跨過矮梯,走上騎馬小徑,經過菜園和房舍,離開小徑改走侯登街,穿越接吻門,經過路口,然後走一小段馬路就到家了。我拿著母親的麻布袋,上面用綠色墨水印著「減少、循環、再利用」。我很清楚自己不該提這種模樣的布袋在外面晃盪,但是我只是去趟商店就回家,而且下嘉德里又不是時尚之都米蘭來著,應該無所謂。結果證實,我錯了。
「袋子很正點啊,伍茲!」
K倫麥肯錫正坐在教會墓園牆上,喝著「紅牛」,這種提神飲料含有咖啡因、牛磺酸和大量的糖分。一如以往,兩邊坐的就是猛文和艾變態。猛文的耐吉棒球帽壓得超低,幾乎蓋住整張臉,手上拿的粗樹枝大概是從橡樹或梧桐樹上落下的。他拚命用樹枝戳泥巴地,那副模樣彷彿原始人剛發現自己有大拇指。艾變態正在捲菸。他無時無刻都在捲菸,沒有十二歲少年抽的菸多過艾變態捲的數目。沒有師長監督的時間非常少,艾變態私下可能忙著鬆開紙菸。我不知道。我一不注意竟然闖進他們的地盤,原因就是先前太專心看雜誌封面,現在它已經被我丟進母親那只丟人的布袋裡。這個舉動實在不智,他們只會因此更注意這本雜誌和袋子。

「裡面放了什麼,伍茲?」
我盯著地上往前走,這是唯一的明智對策。我馬上就能安全離開,繼續走我的路。
「袋子裡有什麼?」K倫咆哮。
「那不算袋子吧。」艾變態補上一槍。
「應該說是垃圾袋,」K倫修正。「裡面有什麼?」
「沒什麼。」我鎮靜地說,可惜語氣毫無說服力。
其實袋子裡放了我幾天前才訂購的最新一期天文雜誌,以前我都請商店代訂;一箱貓食給又懷了小寶寶的露西;我打算拿來餵幾週大的鴨子寶寶的葡萄。這些東西不值得大聲宣傳,尤其是葡萄。因為餵小鴨子肯定是最娘砲的事情。(待續) ...看全部

 

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  • 小白鯨
  • 雖然我已經不是小男孩很久很久了,(嗚嗚~
    可是,我的心裡一直住著一位小男孩喔!


    小男孩小時候每天唱著「只要我長大」,
    長大後的小男孩每天唱著「我的青春小鳥一去不回來」,
    哈!哇!嘻!嗚~

  • 這一連串~~哈!哇!嘻!嗚~
    真的是頑皮小男孩的行徑,
    小白鯨你還正青春呢!
    免怨嘆哪!

    寶寶 於 2013/07/25 21:38 回覆

  • 雁情
  • 生命是既脆弱又堅強
    看寶寶又再次敘述生命的故事
    往往我都會深陷其中
    難以自拔

    這樣的我太過不理性了><"
    不過好書值得看,這本收藏了!^^ b
  • 親近文學,太理性就失去感受力,
    我也常檢討自己,看太多別人的作品,
    創作力卻減退了,都是理性惹的禍!

    寶寶 於 2013/07/25 21:50 回覆

  • 悄悄話
  • 葉子
  • 這故事讓我想起那個扶塔的約翰,曾經演過一部電影[第三類奇蹟],就是一個37歲修車工人被閃電打到後變成天才,只能早夭的故事....葉子其實還滿喜歡的...
    同理可證...10歲小男孩被隕石打到的奇遇..應該也會對葉子的味....
    葉子希望...書不要太厚..^^

  • 哈哈!將近四百頁,不知厚不厚?
    裡面有太多各方面的專業知識,
    以及人性的思辯,非常物超所值!

    寶寶 於 2013/07/25 21:34 回覆

  • 沐恩
  • 看起來是一本很峰迴路轉的書
    最後能夠吸脫嫌疑真是太好了
  • 其實情節沒有太多的高潮迭起,
    但最物超所值的倒是那些智慧的思辯,
    以及腦神經科學,外太空天文星體學,很吸引人!

    寶寶 於 2013/07/25 21:42 回覆

  • ✩太霏糖✩
  • 來幫寶寶推推囉^^
  • 可愛的太霏糖,實在太感恩了!

    寶寶 於 2013/07/25 18:19 回覆

  • 悄悄話
  • Joanne
  • JOANNE已經面目可憎很久了
    推囉~XDDD
  • JOANNE客氣了,
    謝謝意氣相挺囉!

    寶寶 於 2013/07/29 13:02 回覆

  • 葉子
  • 葉子上誠品網站看了..啥米..無法購買????....
    原來...沒注意到寶寶寫的出版日期2013.08.01...XD
  • 哈哈!葉子事行動派的,
    不過買了應該不會後悔啦!
    住閱讀愉快!

    寶寶 於 2013/07/29 13:07 回覆

  • sun
  • 說實在,「上帝在任何災難的安排都有祂的美意」這句話雖然很有道理,
    不過我寧可不要上帝的美意啊~~~~><
    能戰勝生命是英雄,我只是凡人,所以就從小說裡去感受英雄的風範~~^^
  • 我與你同感,
    我也不要當英雄,
    我喜歡隨心意而走。
    但是遇上了,只好說服自己接受命運,
    我也不想浪費時間怨天尤人!

    寶寶 於 2013/07/29 13:10 回覆

  • 藍星雨
  • 新作家就能寫出這麼富有哲理又不失故事情節的書
    讓我覺得很厲害
    而且書籍封面有種神秘玄奧的感覺
    配色也令我很喜歡~
  • 藍星雨的評論越來越犀利中肯,
    出版社一定很高興你喜歡這本書的設計!

    寶寶 於 2013/07/29 13:12 回覆

  • 蘇妃雅
  • 寶寶下午安~^^
    看到"小宇宙"就想到動漫得聖鬥士星矢~XD

    看了寶寶的介紹~
    蘇妃雅覺得...
    這本書我一定會喜歡看!! :D
  • 這本書值得喜歡,
    可說是一本物超所值的小說!

    寶寶 於 2013/07/29 13:13 回覆

  • wenz
  • 這位年輕作者在英國的名聲還不錯, 我們與他是同住一個城市!!
    這本書應是很精彩很多轉折, 因為你永遠不知道下一刻會發生什麼!! 謝謝寶寶推薦.
  • 十年風
  • 人生說起來也真是一趟奇幻之旅,
    總是在下一個路口不經意的相遇
    仿佛是一個人內心的宇宙,相遇與別離都帶些神奇~~


    很難回吧~
  • 十年大哥說的極是,
    就像寶寶當初就是被十年大哥教訓好幾次,
    而逐漸變成每篇發文都來的鼓勵者,
    當初我真的還蠻怕大哥的!
    哈哈!總之謝謝啦!

    寶寶 於 2013/07/29 13:21 回覆

  • 楊小蝦
  • 好棒的一本推薦
    趕緊列入名單中
  • 在荒島也買得到嗎?
    不過應該可以買到英文版!

    寶寶 於 2013/07/29 13:22 回覆

  • 雪倫情報局
  • 人生真的每一天都有開始,也都有結束。。。。。
  • 真的每一個結束都是另一個開始,
    開始了,也正意味即將結束。
    所以我都不去想太多,免得腦筋打結!

    寶寶 於 2013/07/29 13:25 回覆

  • 十年風
  • 怕我????

    我這麼溫文儒雅的人,竟然說怕我哦...................


    我很少留言二次,為了這句話,讓我大老遠跑來....
  • 哈哈!就是已經發現您嚴肅背後的詼諧智慧,
    才敢放肆說出真話嘛!

    溫文儒雅是指外表形象,我沒親眼所見,不表意見!
    但是文學內涵實力,果然是大師等級,沒話說!

    因為您的古道熱腸,常常不藏私的糾正指導我們,
    一經糾正,果然不同凡響,所以不由得有一份~~敬~~

    當大哥出手指導人時不苟言笑,
    甚至有點臭有點硬,於是不由得跟著緊張,而有一份~~畏~~


    我雖非顏回,但應該就是那種
    「仰之彌高,鑽之彌堅,瞻之在前,忽焉在後!
    夫子循循然善誘人,博我以文,約我以禮。
    欲罷不能。既竭吾才,如有所立卓爾。雖欲從之,末由也已。」

    但是自從您與中年男子的三星五星說之後,
    十年大哥已非道貌岸然,
    而多了一份詼諧機智的可愛@@@@@
    此後恐怕沒人會怕您,
    但會有更多人愛您!

    寶寶 於 2013/07/30 14:09 回覆

  • 某者
  • 爆發吧!我的小宇宙!



    對不起...每次看到小宇宙..就會想起聖鬥士星矢..

    這部小說感覺挺有趣的,有機會來去看看
  • 謝謝這麼投入,
    可以買來看看,
    還挺有知識價值!

    寶寶 於 2013/09/03 13:43 回覆

  • 葉子
  • 報告! 葉子的書已經到手了...
    展讀週日午後.....開始挑戰357頁的小宇宙...XDD
  • 喜歡嗎?
    能說動文化人葉子妹,
    我也算對出版界有所貢獻了。
    祝閱讀愉快!

    寶寶 於 2013/09/03 13:45 回覆

  • 葉子
  • 葉子在日前看完了「男孩裡的小宇宙」…
    葉子先入為主的從「被隕石打到」的「哏」跟約翰屈伏塔的「第三類奇蹟」應該是同一掛,多少有些科幻成分…看到三分之一時確定了不是,喜歡歸類的葉子想到應該是跟「心靈捕手」、「心靈訪客」同類…
    看完後,忽然覺得這本書或許就是某種程度的「隕石」…
    或許一個十歲的小孩,才可能用開放的態度觀察這個…宇宙,而我們的腦袋真要被狠狠的打到,才能讓成見&習慣暫停吧…
    我喜歡作者的文字&敘事能力…
    謝謝寶寶的推薦…葉子357頁挑戰完成…